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作者:Stephanie Pappas发布时间:01/16/2013 02:07 PM美国东部时间生命科学研究发现,无论是火蚁向一位女王屈服还是接受许多统治者取决于一长串基因

伦敦大学玛丽皇后学院的研究人员Yannick Wurm认为基因序列是迄今发现的第一个“社会染色体”,他将DNA序列称为“超基因”

“这是一个非常令人惊讶的发现,”Wurm在一份声明中说

“染色体结构的类似差异与蝴蝶的翅膀模式和人类的癌症有关,但这是有史以来第一个确定社会行为的超级基因

”选择皇后火蚂蚁Selenopsis invicta是众多以肮脏叮咬闻名的火蚁种类之一

该物种原产于南美洲,并侵入其他地方

其奇怪的特征之一是其社会结构的特殊灵活性

该物种的一些成员生活在一个女王的殖民地,而其他人容忍数百个女王

[画廊:令人惊叹的世界蚂蚁照片]周四(1月17日)在“自然”杂志上发表的新遗传分析发现,某条染色体上的一系列基因决定了蚂蚁可以接受哪种社会安排

与人类性染色体在X和Y之间变化的方式大致相同,蚂蚁染色体在B和b之间变化

如果一个殖民地的所有工人只携带B变种,他们将接受一个仅携带B变体的女王(标记为BB,因为染色体成对出现)

但是如果殖民地的一些工人携带b版染色体,殖民地将接受多个皇后 - 但只有那些具有不匹配的“Bb”染色体组的皇后

仅具有社交染色体的B变体的工作者火蚁将接受单个女王也仅具有B变体(被描述为“BB”)

臭臭的女王

Wurm及其同事写道,染色体的差异与蚂蚁的许多解剖学差异有关,从女王的繁殖力到男性工人的大小和精子的结构

这些差异可以解释蚂蚁如何“知道”接受什么样的君主制

“很可能涉及气味,”Wurm告诉LiveScience

“我们知道皇后气味不同

”这两种不同的基因也可以赋予它们自己的优势

研究人员写道,BB女王在成熟时交配并分散到他们自己的殖民地,使他们擅长入侵新领域

Bb女王与其他母亲群体附近的其他人一起加入,共同创造更多的工人

这可能会使他们在以前的殖民地区更加成功

Wurm和他的同事们计划深入挖掘染色体,找出社会序列中的616个基因中的哪一个对蚂蚁之间的差异负责

他们还希望了解类似的序列是否在其他物种中扮演社会角色

而且差异不仅仅是学术上的差异

火蚁已经蔓延到美国南部以及澳大利亚和中国,它们是主要的害虫

“我们的发现可能有助于开发新的害虫控制策略,”Wurm说

“例如,农药可以人为地使社会染色体中的基因失活,并在殖民地内引发社会无政府状态

”在Twitter @sipappas或LiveScience @livescience上关注Stephanie Pappas

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